优化原则

理性取舍动物生命与科学价值:替代/减少/优化

发表于 2016-08-16 责任编辑:陈志杰
摘要:美国国家卫生研究院在上月宣布,鉴于新科技已使得许多利用大猩猩开展的研究“没有必要”,该机构资助的实验室中将只能保留50只大猩猩用于生物医学研究,且不得用于繁殖。剩下的310只大猩猩将在未来数年内“退休”,它们最终将在有关动物保护区中生活。

      美国国家卫生研究院在上月宣布,鉴于新科技已使得许多利用大猩猩开展的研究“没有必要”,该机构资助的实验室中将只能保留50只大猩猩用于生物医学研究,且不得用于繁殖。剩下的310只大猩猩将在未来数年内“退休”,它们最终将在有关动物保护区中生活。

  事实上,一直以来,黑猩猩都是最富争议的实验动物之一。在300多种灵长类动物中,以黑猩猩和人类的关系最为密切,遗传组成的相似度超过98%,生理作用十分相似,所以,在相当长的时间内,人类任意捕捉黑猩猩做模型试验动物。它们被广泛用于心理学研究,在艾滋病研究领域,它们的价值也是不可估量的。

  也正因如此,不少动物权利组织认为,非人类的类人猿也是人,应给予基本的人权。在新西兰,类人猿就已经作为“非人类人科”而获得了专门权利,它们不再成为实验动物,除非实验是为了类人猿本身的利益。

  但是,无论是疫苗研发、器官移植、解剖学、生理学、药理学、病理学、毒理学的研究,还是化妆品的开发,现代医学的发展就是伴随着动物的牺牲而来的。如果取消动物实验,现代医学的发展将停滞不前,人类将不可能战胜疾病。从这个意义上说,要追求动物与人之间的绝对平等是不可能的。

  而与此同时,动物福利和伦理也越来越受到重视,人们在实验动物的生命价值和科学价值之间需要进行理性的权衡和取舍。

  目前,国际上对于动物实验公认的一个原则就是“替代、减少、优化”。首先,研究人员要尽量寻求动物活体实验的替代方案,例如,利用计算机动态仿真及细胞组织培养等离体技术。当然,针对不同物质,可否替代以及替代的方法都是不同的。

  同时,减少实验动物的品种、数量与频率,避免过多且不必要的试验。以药物研发为例,这类动物实验是目前最为严格的。尽管如此,国家对药物试验要求也是有分类的,有的必须要做,有的未必需要。

  此外,在实验过程中尽量减少动物疼痛与不安,维持优良的饲养环境与卫生。

  不过,人们对于实验动物的福利和伦理还需要更加深入的研究。给实验动物提供怎样的福利待遇,不能仅凭人类的一相情愿,我们需要根据实验动物的生物学特性、感官特点、自然习性、天性来进行科学的评估、论证,从视、听、触、嗅、味等感受入手,筛选确实对实验动物有益,同时对科研没有影响的干预手段,以使它们在短暂的生命之旅中最大限度地实现身心健康。

  来源:中国科学报

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